Les codes symboliques du vrai Champagne

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Yves Saint-Laurent dans la tourmente

Reconnaître la qualité d’un Champagne, c’est savoir le déguster et en comprendre les finesses d’élaboration, de terroir et de cépages. Mais reconnaître un vrai Champagne, produit dans la région éponyme, c’est savoir lire son étiquette sur laquelle doivent figurer des mentions obligatoires. Car les contrefaçons sont de plus en plus nombreuse…
Deux minuscules initiales mystérieuses figurent obligatoirement sur l’étiquette. Si vous ne les voyez pas, alors que le mot champagne s’affiche, vous êtes à coup sûr en face d’une contrefaçon. Ces deux lettres sont toujours succédé d’un chiffre et forment ainsi le numéro d’immatriculation professionnelle délivré par le très rigoureux Comité Champagne. Il est à noter que ce dernier est passé maître dans l’art juridique de la protection de la marque dans le monde entier et que ses foudres sont redoutables. Pour rappel, le Comité Champagne a réussi, au terme d’un procès retentissant, à faire annuler le mot «champagne» sur un parfum créé par le Yves Saint-Laurent. Plus proche de nous, le village de Champagne près d’Orbe garde un souvenir cuisant de l’intervention des avocats du Comité. Mais que sont donc ces initiales ?

Les initiales mystérieuses

Ces minuscules initiales déterminent donc l’origine légale de votre bouteille et se traduisent ainsi:
NM : Négociant Manipulant
Personne physique ou morale qui achète des raisins, des moûts ou des vins et assure leur élaboration (méthode champenoise) dans ses locaux et les commercialise. La plupart des grandes marques de Champagne appartiennent à cette catégorie. Historiquement, la pratique voulait que l’on soit propriétaire (vigneron) de parcelles de vignes dont on vendait la récolte au prix du kilo «négocié» avec ses grandes maisons. Leur puissance financière leur permet de stocker et d’assurer une relative qualité de la leur production. Relative car, les dérives marketing et l’appât de la rentabilité laissent apparaitre des fossés de qualité entre grandes maisons. La plupart élaborent de nombreuses cuvées dont le fleuron d’entres elles masquent souvent des simples bruts sans grand intérêt.
Exemple de marque et de sa grande cuvée : la Maison Moët & Chandon a pour fleuron la célèbre cuvée Dom Pérignon.

RM : Récoltant Manipulant
Il assure l’élaboration dans ses locaux, des seuls vins issus de sa récolte et les commercialise. C’est, à l’image d’autres régions viticoles, le vrai visage du «vigneron». La qualité de ses vins s’est fortement améliorée ces dernières années et souffre moins de l’irrégularité.

RC : Récoltant Coopérateur
Il reprend de sa coopérative des vins en cours d’élaboration ou prêts à être commercialisés. C’est, avec les mentions suivantes, la porte ouverte au «tout est possible». Selon les critères de sélections du coopérateur et son envie de rentabilité extrême…

CM : Coopérative de Manipulation
Elle élabore, dans ses locaux, les vins provenant des raisins de ses adhérents et les commercialise.

MA : Marque d’Acheteur
Il achète des vins en bouteilles terminées sur lesquelles il appose, dans ses locaux, un étiquetage. Puis les commercialise.

SR : Société de Récoltants
Quand il s’agit d’une marque qui n’appartient pas au professionnel, mais, par exemple, à son client (supermarché, personnalité célèbre, etc.. qui veut un Champagne à son nom)

Pour en savoir plus

Si vous souhaitez en savoir un peu plus sur le Champagne et, tout particulièrement, découvrir ses secrets de fabrication, ne manquez pas la date du 29 novembre 2014. Dans tous nos celliers, nos professionnels vous présenteront en dégustation gratuite notre sélection Noël 2014 et répondront à vos questions.

Thierry Sozo

Le Figaro – Ployez-Jacquemard

Le Figaro Magazine du 3 décembre 2011 consacre, dans son dossier Spécial Champagne, une très bel article à Laurence Ployez du Champagne Ployez-Jacquemard. Une belle récompense pour celle qui figure en tête de nos champagnes Coup de Coeur. Précision, élégance et raffinement sont au rendez-vous de sa cuvée Extra Quality qui réjouie les amateurs de champagne de qualité. Une maison qui peut aussi s’enorgueillir de fournir une des plus prestigieuses tables étoilées : le Restaurant Benoît Viollier à Crissier .